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Saint-Sauveur, Québec

Première vigile de prière pour les chrétiens persécutés

Montréal, 2 mai 2016 – La première vigile de prière pour les chrétiens persécutés à se tenir dans les Laurentides a été un vif succès. Regroupées à l’église de Saint-Sauveur-des-Monts, près de 200 personnes ont participé à la soirée organisée par une douzaine de paroisses des « pays d’en haut », et regroupées sous le nom d’Étincelle des Laurentides. Aide à l’Église en Détresse Canada (AED) a également contribué à la réalisation de l’évènement par sa promotion, en donnant de l’information au groupe, et en étant présente lors de la vigile. Une collecte a permis d’amasser un peu plus de 1 600 $, somme destinée aux chrétiens du Moyen-Orient.

 

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« Soirée remplie d’émotions, très réussie, merci aux organisateurs ! », écrit un internaute, sur la page Facebook d’AED Canada. Un sentiment unanimement partagé par les participants qui ont pu, en trois parties distinctes, prendre le pouls de l’ampleur de la tragédie que vivent 75 % des victimes de persécution religieuse : des chrétiens.

 

Dans un témoignage vidéo, Mgr Jean-Clément Jeanbart, archevêque de l’Archéparchie grecque catholique melkite d’Alep en Syrie, a rappelé à quel point il importe de soutenir les chrétiens de ce pays déchiré par des combats depuis plus de cinq ans, si l’on ne veut pas qu’un pan complet de l’histoire du christianisme disparaisse. « Les communautés chrétiennes de Syrie sont là depuis le début », a-t-il rappelé.

 

« Les gens nous ont dit avoir été très touchés par le geste et la symbolique des bougies rouges », a indiqué Mgr Jean-Pierre Joly, inspirateur de l’événement. Douze bougies rouges ont été placées sur l’autel, autour du Saint-Sacrement exposé. Chacune d’entre elles représentait un témoin de la foi chrétienne, tué à cause de celle-ci. Une cérémonie de la lumière a permis aux participants de s’unir à la souffrance des chrétiens persécutés, mais aussi, de prendre le pouls de la foi forte et vibrante de ces témoins, morts martyrs.

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À la fin de l’évènement, les participants ont été invités à signer une lettre où ils affirment leur « solidarité » avec les chrétiens persécutés. Celle-ci sera remise au bureau canadien d’AED et acheminée à des chrétiens persécutés.

 

Les contemplatifs en union de prière

Dans la foule de priants, Mgr Pierre Morissette, évêque de Saint-Jérôme, ainsi que le père Bernard Basset de l’Éparchie melkite catholique du Canada étaient présents. Ce dernier à prié en chantant en langue arabe de tradition melkite, ce qui pour plusieurs personnes, a su donné une couleur et un son aux prières des chrétiens du Moyen-Orient, victimes de persécution depuis des dizaines d’années.

 

Trois communautés religieuses contemplatives se sont également jointes à la vigile par la prière; les Cisterciens de l’Abbaye Notre-Dame-de-Nazareth de Rougemont, les Bénédictines de l’Abbaye Sainte-Marie-des-Deux-Montagnes et les Rédemptoristines de Sainte-Thérèse. Ces communautés religieuses ont fait parvenir un message à l’Étincelle des Laurentides dans lequel elles disaient s’unir à la vigile par la prière.

 

« Notre communauté monastique a reçu avec émotion l’information concernant la vigile de prières pour les chrétiens persécutés de par le monde. Nous serons en communion de cœur et d’intercession avec vous tous », ont écrit les moines cisterciens de Rougemont sous la plume du père Jacques. Un reflet des autres messages envoyés par ces trois communautés.

 

Vigile 2Par ailleurs, les moines ont indiqué que depuis « plusieurs mois » déjà, ils ajoutent à la prière du Notre Père de la messe communautaire quotidienne, une partie suggérée par le pape François : « … et rassure nos frères et sœurs chrétiens qui, de par le monde, souffrent persécution, parfois jusqu’au martyr ».

 

« AED Canada espère de tout cœur que l’expérience se renouvelle l’an prochain », indique Marie-Claude Lalonde, directrice du bureau canadien de l’œuvre pontificale internationale, qui compte en tout 21 bureaux nationaux, dont aux États-Unis, au Mexique, en France, en Italie, en Allemagne, et même en Australie ! « Nous tenons aussi à dire toute notre admiration devant l’excellent travail réalisé par l’équipe de l’Étincelle des Laurentides. Il est heureux de voir des chrétiens des pays en paix et où n’existe aucune persécution prendre le temps de prier pour leurs frères et sœurs du Pakistan, du Soudan du Sud ou encore du Bangladesh, sans compter bien sûr tous ceux d’Irak et de Syrie. »

 

Invitation spéciale

 

AED Canada invite les paroisses, communautés religieuses ou diocèses qui aimerait organiser une vigile de prière à la contacter. Du soutien peut être donné pour la récolte d’information, la présentation d’une exposition photo sur la persécution des chrétiens, ainsi qu’un soutien à la promotion de l’évènement par son réseau de bienfaiteurs, les réseaux sociaux et les médias catholiques. Informez-vous pour entrer dans le mouvement de cette vigile ! 514-932-0552 ou sans frais, 1-800-585-6333.

 

 

Par Mario Bard, AED Canada


 

 

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