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Venezuela – Le dernier souhait de Mgr Oswaldo Azuaje : « Paix et justice pour le Venezuela »

En mémoire du premier évêque vénézuélien, victime du COVID-19.

« C’est avec une grande tristesse que nous avons reçu la nouvelle du décès, vendredi 8 janvier 2021, de Mgr Cástor Oswaldo Azuaje Pérez, O.C.D., évêque de Trujillo », déclare Regina Lynch, responsable des projets à l’œuvre internationale Aide à l’Église en Détresse (AED). « Nous avons travaillé avec Mgr Oswaldo depuis sa nomination comme évêque auxiliaire de Maracaibo, et cette relation s’est renforcée ces dernières années alors qu’il était évêque de Trujillo. C’est une très triste nouvelle, surtout à un moment où le Venezuela a tant besoin de ses pasteurs », explique Regina Lynch.

Feu Mgr Cástor Oswaldo Azuaje Pérez, O.C.D

Mgr Azuaje Pérez est le premier prélat vénézuélien à mourir de la pandémie, bien que six évêques aient été malades, comme l’a appris l’AED en parlant avec des sources locales. Ces dernières confirment qu’en plus de Mgr Azuaje, plus de huit prêtres et plusieurs religieuses sont morts du virus dans le pays. Selon les données officielles du gouvernement, le nombre de décès dus au coronavirus au Venezuela depuis le début de la pandémie s’élève à 1 061 personnes (au 10 janvier). Cependant, ces chiffres ont été remis en question par l’opposition à plusieurs reprises.

La « proximité entre ciel et terre »

Dans l’une de ses dernières allocutions, Mgr Azuaje a exprimé la souffrance qu’il ressentait, comme tous les pasteurs vénézuéliens, du fait de la situation que traverse le pays. Il a résumé ainsi tous les souhaits et désirs qu’il avait pour son peuple : « Qu’aucun enfant ne pleure parce qu’il a faim, qu’aucun malade ne souffre par manque de médicaments, que personne ne meure faute d’attention, qu’aucun pécheur ne sombre faute de pardon, qu’aucun innocent ne soit emprisonné, qu’aucune famille ne se divise ou ne se sépare, parce que Dieu est né et continue de naître, nous offrant la possibilité d’être meilleurs. […] Paix et justice pour le Venezuela ».

Dans ce discours que ce Carme de 69 ans, évêque du diocèse de Trujillo depuis huit ans, a prononcé peu de temps avant de tomber malade et d’être hospitalisé le 4 janvier, il a également parlé de la « proximité entre le ciel et la terre ». Ses paroles, après sa mort, semblent être un testament spirituel : « Cette année, Dieu étreint plus fortement que jamais tous les enfants de cette terre orpheline d’étreintes, son cri a été une annonce de paix et le passage de la douleur à la gloire.  […] Dieu avec nous et nous avec Dieu ».

Carúpan, Venezuela (15 Dec. 2020)  : Recontre de prière pour les personnes décédées en essayant d’échapper à la pauvreté. Le bateau avec lequel elles fuyaient vers Trinitad a sombré.

Inflation et dévaluation appauvrissent la population

De son côté, à l’occasion de la 115e Assemblée plénière ordinaire, la Conférence épiscopale vénézuélienne a publié le 11 janvier une exhortation pastorale dans laquelle « face à la situation très grave du pays », elle évoque les « moments de turbulence, de confusion et de malaise dus à l’urgence sanitaire actuelle » que connaît le Venezuela. En raison de la pandémie de Covid-19, « le pouvoir de tous ceux qui se croyaient invincibles est éprouvé, montrant l’incapacité d’agir ensemble ».

Dans ce même document, les évêques dénoncent « la détérioration de la qualité de vie, de l’éducation, de la santé et des services de base », et les dégâts causés par « une inflation continue et une dévaluation qui ont appauvri l’ensemble de la population ».

Face à la profonde crise sociopolitique et économique dans laquelle le pays est plongé, la pandémie n’étant qu’une des nombreuses calamités dont il souffre, les évêques vénézuéliens appellent à une Journée nationale de prière le 2 février 2021 pour « résoudre nos conflits de manière pacifique ».

« L’AED se joint à ces prières pour la paix et la justice au Venezuela. Cela fait des années que nous accompagnons de près le travail pastoral difficile de l’Église. Les témoignages que nous avons reçus de ses prêtres au cours de la pandémie de COVID 19 expriment leur gratitude pour les intentions de messe, mais sont en même temps vraiment impressionnants », dit Regina Lynch. « Nous sommes sûrs que Mgr Azuaje sera un grand intercesseur au ciel, afin que nous et l’Église du Venezuela puissions continuer à accomplir notre travail », conclut-elle.

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