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Ukraine – Prières dans un abri antiaérien

À Kyiv (Kiev), le père Mateusz est aux côtés de ses paroissiens jour et nuit et les rassure.

La situation à Kiev est de plus en plus grave. Un immense convoi militaire s’étendant sur plus de 60 km de longueur – par ailleurs, toujours immobilisé au 4 mars 2022 – se dirige vers la capitale ukrainienne. Tandis que la ville est soumise à un feu de plus en plus intense, les prêtres et leurs paroissiens résistent dans des bunkers et des abris antiaériens.

Les témoignages qui parviennent à l’œuvre pontificale internationale Aide à l’Église en Détresse (AED) sont bouleversants. L’un d’eux provient du père Mateusz, curé de la paroisse catholique romaine de Saint-Antoine dans la capitale ukrainienne. Dans un message audio envoyé à l’AED il dit : « Pour des raisons de sécurité, je ne peux pas trop en dire sur le lieu où nous avons trouvé refuge. Nous sommes déjà plus de trente personnes ici, dont quelques enfants, et nous expérimentons chaque jour la présence de Dieu qui nous accompagne ».

Le prêtre explique que dans de nombreux bunkers et abris, les relations sont difficiles en raison de l’exiguïté, de la peur et des privations : « On me raconte qu’il y règne beaucoup de colère et de désespoir, beaucoup de pleurs et de tristesse. C’est une atmosphère qui est contagieuse. Chez nous, l’atmosphère est différente. Nous prions ensemble chaque jour et adorons Jésus-Christ dans le Saint Sacrement ».

Chaque nuit, le père Mateusz et sa petite communauté passent des heures en adoration eucharistique. Cela leur donne une grande force, assure le prêtre : « L’autre jour, pendant l’adoration du soir, j’ai dit au Seigneur : ‘Je suis prêt à tout, et je Vous rends grâce pour toute ma vie‘. Puis j’ai réfléchi aux plans que Dieu a pour nous, pour cette paroisse, pour les fidèles et pour l’Ukraine. Si cela peut devenir une semence, la semence de l’espoir et de la foi pour d’autres personnes, alors nous serons heureux ».

Une scène de l’Évangile est devenue une scène clé pour le père Mateusz : « Lorsque les pharisiens vinrent dire à Jésus qu’il devait s’enfuir parce qu’Hérode voulait le tuer, il répondit : ‘Allez dire à ce renard : voici que j’expulse les démons et je fais des guérisons aujourd’hui et demain, et, le troisième jour, j’arrive au terme.… Il ne convient pas qu’un prophète périsse en dehors de Jérusalem.’ (Luc, 13:32-33). » C’est aussi ce qui a renforcé le prêtre dans sa décision de rester à Kiev auprès de sa communauté : « Le Christ est ressuscité et a vaincu la mort, Il est avec nous et nous accompagne, Il est notre espérance ».

Les membres de la paroisse de Saint-Antoine réfugiés dans d’autres lieux, peuvent actuellement suivre la messe grâce à un certain nombre de diffusions en ligne. Dans ses sermons, le père Mateusz essaye de donner du courage aux fidèles. « Nous sommes des pasteurs pour tout le monde, et de plus en plus de gens viennent chaque jour. Dieu nous accompagne vraiment. Et dans la mesure où nous parvenons à faire l’essentiel – faire des achats, nous procurer de la nourriture – nous nous sentons en sécurité. Nous persévérons dans la prière avec nos frères et nos sœurs et prions pour la paix. »

« Nous sommes reconnaissants pour toute l’aide et le soutien venant du monde entier »

L’AED est en contact régulier avec le père Mateusz ainsi qu’avec de nombreux autres partenaires de projets et amis en Ukraine. La nouvelle que le monde entier prie pour la paix et manifeste sa solidarité, arrive aussi jusque dans l’abri antiaérien. Le père Mateusz dit : « Nous sommes reconnaissants pour toute l’aide et le soutien venant du monde entier et pour les mots d’encouragement. Nous remercions tous ceux qui prient pour nous et qui soutiennent les projets en faveur de l’Ukraine. »

Bien que les attaques contre Kiev s’accentuent, une chose est très importante pour le père Mateusz et sa petite communauté dans l’abri antiaérien : « Nous sommes confiants que la voix des victimes de la guerre, des orphelins et des veuves atteindra tous les hommes et toutes les femmes du monde, mais pas pour semer la haine ou l’amertume dans les cœurs. Un chrétien doit prier pour ses ennemis. Voilà pourquoi nous devons tous nous garder de la haine et de la violence ! »

En réponse au déclenchement de la guerre en Ukraine, l’AED a approuvé un programme d’aide d’urgence de plus de 1,5 million de dollar. Thomas Heine-Geldern, président international de l’AED, a déclaré que l’argent bénéficierait aux prêtres et aux religieux qui travaillent dans les paroisses, les orphelinats et les maisons de retraite, et qui s’occupent des réfugiés à travers le pays.

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