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Albanie – Réjouissance en mémoire de 38 martyrs

28.10.2016 in ACN Feature, Adaptation Mario Bard, Albanie, Eglises du monde, Martyrs, Pape François

Albanie

Réjouissance en mémoire de 38 martyrs
 « … torturés à mort. Ils sont restés fidèles à Jésus-Christ et à l’Église »

Pendant les quarante années qu’a duré la dictature communiste en Albanie, la population commettait un crime ; en priant; en faisant le signe de la croix; en portant une croix au cou; ou simplement en ayant la foi… En 1967, le Régime de ce pays des Balkans s’est déclaré athée, une première dans le monde. Les mosquées et autres lieux de culte ont été transformés en centres commerciaux, gymnases ou théâtres.

La cathédrale de Shkodër, où se déroulera la béatification des 38 martyrs, a subi le même sort. Sous le régime communiste, elle a été utilisée comme centre sportif municipal. Pour les catholiques albanais, la cathédrale est un endroit très spécial, car c’est ici qu’a été célébrée la première eucharistie après la chute de la dictature.

Sur le parvis de la cathédrale dédiée à Saint-Stéphane, un monument a été dressé en souvenir des martyrs assassinés à cause de la haine de la religion au cours de l’histoire du pays. D’abord les évêques : Mgr Bischof Vicenz Prennushi, Mgr Frano Gjini, Mgr Jul Bonati. Puis, les prêtres : Père Alfons Tracki, Père Anton Muzaj. Enfin, une jeune postulante nommée Maria Tuci… et tant d’autres. Ils étaient 38 martyrs. « Avant d’être torturés et fusillés, ils ont tous dit : “Vive le Christ Roi, vive l’Albanie. Nous pardonnons à ceux qui nous tuent” », raconte Mgr Massafra, évêque de Shkodër et président de la conférence épiscopale albanaise, dans une entrevue accordée à l’œuvre pontificale Aide à l’Église en détresse (AED).

 

38 histoires de haine et de terreur

María Tuci est la seule femme parmi les martyrs albanais. Elle fréquentait l’école des Stigmatines, les Sœurs des pauvres de Saint-François à Shkodër. Plus tard, elle est devenue enseignante. Son crime? Elle a parlé de Jésus-Christ à ses élèves. À plusieurs reprises, elle a été victime d’arrestations et de tortures. La dernière séance de torture l’a fait mourir. On l’a enfermée dans un sac avec un chat et les tortionnaires ont frappé l’animal, qui lui, s’est défoulé sur la pauvre María… Elle est décédée des suites de ses terribles blessures.
Le Père Lazer Shantoja, un prêtre très lettré qui s’intéressait particulièrement à la littérature et à l’art, a tellement souffert sous la torture que sa mère a demandé aux tortionnaires de le fusiller pour mettre fin à ses souffrances. Quant à lui, le prêtre, auteur et grand patriote Lek Sirdani a été torturé et noyé dans les égouts.

Parmi les martyrs, c’est Ndre Zadeja qui a été le premier à être fusillé. C’était donc le premier martyr victime de la dictature communiste albanaise. Il mourut à Shkodër. Dans son entretien avec AED, Mgr Massafra explique que toutes les personnes assassinées dans cette ville devaient d’abord emprunter un chemin jusqu’au mur du cimetière. Là, les tortionnaires « les ont torturés, leur ont craché dessus et les ont finalement fusillés ». En prenant ce chemin, ils devaient passer à côté de la cathédrale. « Ce chemin a été choisi exprès pour leur rappeler qu’ils souffraient pour leur amour du Christ. »

« La cérémonie de la béatification est une fête de la joie. Elle sera suivie par des milliers d’Albanais dans le monde entier »

 

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Ils sont la fierté de l’Albanie

« La cérémonie de la béatification est une fête de la joie. Elle sera suivie par des milliers d’Albanais dans le monde entier », assure le président de la conférence épiscopale du pays. « Cette petite Église, mais tellement grande, a offert d’innombrables martyrs à l’Église universelle. C’était des hommes et des femmes qui montraient une grande fidélité envers le Christ et l’Église. »

À l’échelle diocésaine, le processus de béatification des 38 martyrs victimes de la dictature communiste a commencé en novembre 2002. Il s’est achevé en décembre 2010. En avril dernier, Sa Sainteté le pape François a signé le décret de béatification afin que les 38 martyrs
puissent être béatifiés le 5 novembre prochain.

Malgré les cinq siècles d’occupation par le royaume ottoman, les innombrables expéditions de pillages et le caractère renfermé de la dictature communiste « le catholicisme s’est poursuivi en Albanie. C’est le mérite de l’Église martyre », estime Mgr Massafra. Des milliers de gens vivaient dans des camps de concentration ou des prisons, parce qu’ils croyaient en Dieu « ou Allah », souligne l’évêque albanais. À l’époque, environ 60 % de la population albanaise étaient musulmane.

 

Albania 1-20160106-34256Pape François : un témoignage « fort »

Beaucoup des croyants des deux traditions religieuses sont morts sous la dictature. Par contre, d’autres ont survécu aux tortures, comme sœur Marije Kaleta, ou encore le Père Ernest Simoni qui sera admis au collège cardinalice le 19 novembre prochain. Lorsqu’il le pape François a visité l’Albanie en septembre 2014, ils ont tous les deux témoigné de ce qu’ils ont vécu. François s’est montré profondément ému. « Entendre parler un martyr de son propre martyre, c’est fort! », a-t-il réagi dans l’avion qui le ramenait à Rome. François a pris les deux survivants dans ses bras et souligné que Dieu les avait « maintenus » et les avait aidés à surmonter toutes les tortures ainsi que l’incertitude.

« Les consolateurs secrets des autres prisonniers »

Dans les camps de concentration et les prisons, le rôle de ces martyrs était très important, car ils étaient « les consolateurs secrets des autres prisonniers », a ajouté l’évêque. Ils sont parvenus à célébrer l’Eucharistie en secret et à dispenser la communion, a raconté le Père Ernest Simoni lors de son récit au pape François.

 

Une Église renaissante

Depuis l’effondrement de la dictature en 1991, l’œuvre internationale de charité catholique Aide à l’Église en Détresse a mené en Albanie plus de 125 projets, notamment la construction d’églises, de centres pastoraux et d’un séminaire diocésain.

Par ailleurs, l’œuvre y a distribué le Youcat – un catéchisme de l’Église catholique pour les jeunes – et donner des aides ponctuelles, par exemple un minibus pour les Franciscains, afin qu’ils puissent emmener les enfants de régions rurales au catéchisme. Les Carmélites déchaussées de Nenshat ont également reçu notre aide.

Enfin, au pays des aigles, l’Église catholique représente un soutien important à la population; son aide bénéficie à tous, indépendamment de la religion. L’Albanie compte aujourd’hui 70 % de musulmans, 20 % de chrétiens orthodoxes et 10 % de catholique.