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Syrie – « S’il vous plaît, ne nous oubliez pas »

Le coronavirus fait oublier à l’Occident le peuple syrien. Pourtant, ces habitants ont encore désespérément besoin de soutien après près d’une décennie de conflit, assure une religieuse qui a risqué sa vie pour leur apporter une aide d’urgence.

Sœur Annie Demerjian a déclaré à l’œuvre pontificale de charité Aide à l’Église en Détresse (AED) que le Covid-19 avait interrompu le redressement du pays : « La Syrie est comme quelqu’un qui a subi une opération sérieuse et qui a besoin de guérir, de se rétablir et qui brusquement n’a plus le temps de le faire. Le monde a commencé à oublier la Syrie et c’est douloureux ».

« Les gens commençaient à respirer »

Sœur Annie, l’une des partenaires principales de l’AED en Syrie, a expliqué que, alors que les gens commençaient tout juste à reconstruire leur vie, la pandémie leur a porté un coup très dur. « Tout le monde sait que nous sortons d’une situation très difficile, d’une guerre civile. Les gens commençaient à respirer, les chrétiens encore présents commençaient à se relever. Puis la pandémie est arrivée et les gens se sont effondrés. C’est malheureux ! Il n’y a pas de travail, pas d’emploi ».

Sœur Annie a souligné que la combinaison de la guerre civile, de la pandémie et des nouvelles sanctions économiques contre le gouvernement syrien avait plongé de nombreuses personnes dans une pauvreté terrible. Elle a précisé : « La vie sans électricité et sans gaz est très difficile, et c’est à cause des sanctions. Nous n’avons qu’une heure d’électricité toutes les deux heures, ce qui n’est pas suffisant pour chauffer une maison. De plus, il n’y a pas assez de gaz pour cuisiner ». Soulignant la pauvreté endémique, elle a déclaré : « Nous recevons souvent des appels de gens qui ont faim, qui n’ont rien à manger ».

Soeur Annie Demerjian : « Nous recevons souvent des appels de gens qui ont faim, qui n’ont rien à manger ».

L’AED a aidé Sœur Annie à fournir des parkas à plus de 26 000 enfants pour les mois d’hiver, lorsque les températures peuvent descendre en-dessous de zéro. Elle a expliqué : « Un père ne peut pas acheter un parka à son enfant, parce que le coût de celui-ci correspond à son salaire mensuel, voire plus. Notre campagne s’adressait aux familles qui se trouvaient dans l’impossibilité d’équiper leurs enfants. Elle a permis d’aider des milliers d’enfants. Vous ne pouvez pas imaginer la joie sur les visages et dans les yeux des enfants quand ils ont reçu les parkas. C’est l’AED qui a financé ces dons ». Soulignant que cette campagne a fourni des emplois, Sœur Annie a ajouté : « Nous essayons de soutenir l’économie. Quarante magasins et usines ont fabriqué les parkas, ce qui a créé des emplois par la même occasion. Nous avions deux objectifs : créer des emplois et distribuer des anoraks à nos enfants durant cet hiver rigoureux. »

Sœur Annie a terminé en remerciant les bienfaiteurs de l’AED. Elle a déclaré : « Même en cette période difficile, les bienfaiteurs de l’AED n’ont pas cessé de nous soutenir. Je vais prier pour les bienfaiteurs et les employés de l’AED – vous faites un travail incroyable, vraiment incroyable ! Grâce à l’AED, nous aidons 270 familles à payer les dépenses de leur vie quotidienne. Nous finançons également le loyer de 84 familles, à Alep et un peu à Damas ».

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