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Syria, Marmarita May 2015 Father Dr. Andrzej Halemba (project officer for Middle East at ACN) during his trip to Syria SYRIA / NATIONAL 15/00147 Emergency support in the Valley of Christians, Marmarita, Governorate of Homs, January to June 2015
Père Andrzej Halemba

Syrie

La crainte de l’hiver

Oliver Maksan, AED International

Adaptation Robert Lalonde, AED Canada

Chez les chrétiens en Syrie, l’augmentation du nombre de réfugiés venus du Proche-Orient accueillis par l’Union européenne éveille de plus en plus le souhait d’émigrer, comme l’a affirmé le Père Andrzej Halemba, responsable du département du Proche-Orient de l’œuvre internationale de bienfaisance catholique Aide à l’Église en Détresse (AED) lors d’une visite effectuée sur le site d’un projet en Syrie.

« Les débats menés en Europe sont également perçus ici. Voilà pourquoi beaucoup de gens veulent partir, particulièrement les chrétiens. On m’a souvent demandé si je pouvais les aider lors de cette démarche d’émigration, par exemple pour un départ en Allemagne. Mais l’objectif de notre travail est de permettre aux gens d’envisager leur avenir dans leur propre pays. »

Cette année, le père Halemba s’est rendu à plusieurs reprises dans ce pays dévasté par la guerre. « Après de nombreuses visites effectuées depuis le début de l’année, j’ai l’impression que la peur face à l’instabilité est encore plus grande en Syrie. Les succès militaires de l’État islamique sèment la terreur, surtout parmi les communautés chrétiennes. L’avenir de la métropole d’Alep, où vivent toujours de nombreux chrétiens, est incertain. »

Fr. Walid Iskandafy M.S.P. running our project for the IDPs in Maarmarita together with a lay volunteer Marmarita is a village in northwestern Syria. Marmarita is one of the largest villages in Wadi al-Nasarah, which means "Valley of Christians", a region north of Talkalakh. The population is Greek Orthodox. Marmarita used to be  a popular summer destination and tourist attraction in Syria. Now, many Internally Displaced Peoples found a refuge here Syria 2015 May, Marmarita SYRIA / NATIONAL 15/00147 Emergency support in the Valley of Christians, Marmarita, Governorate of Homs, January to June 2015
Aide d’urgence

Le père Halemba a positivement souligné les activités des partenaires de projet soutenus sur place par l’AED. « Ils travaillent de manière de plus en plus efficace et coordonnée, pour le bien de la population, qui le reconnaît d’ailleurs bien. Lors de mon récent séjour dans la ville chrétienne de Marmarita, à proximité de la frontière libanaise, les gens ont manifesté une immense reconnaissance pour l’aide qui a été rendue possible grâce à nos bienfaiteurs. Ils ont dit que c’est grâce à nos bienfaiteurs qu’ils survivent. Un garçon que j’ai rencontré m’a parlé en arabe, il ne m’a dit qu’un seul mot : shukran, merci. Nous avons tous été très émus. Les larmes aux yeux, une vieille femme m’a demandé de continuer à aider les chrétiens de Syrie afin qu’ils puissent rester. »

Le pain d’une main, la Bible de l’autre

Marmarita héberge actuellement de nombreux déplacés internes, autant des chrétiens que des musulmans. « La ville est pleine à craquer. Il n’y a presque plus de locaux disponibles pour loger les réfugiés », affirme le père Halemba. La jeune dentiste Sana (nom fictif) dirige à Marmarita une équipe de bénévoles soutenue par l’AED. « Marmarita est sûre. Nous n’entendons ici ni bombes ni explosions. Mais entre-temps, la vie est devenue très chère et les gens ne trouvent que peu de travail ici. C’est pourquoi nos activités mettent l’accent sur de l’aides pour payer le loyer, mais aussi sur les soins médicaux et les bourses d’études scolaires. Actuellement, quelque 300 familles bénéficient d’aide au logement. Environ 140 étudiants perçoivent des allocations de transport pour se rendre à leurs universités dont certaines sont situées loin d’ici. »

SYRIA / NATIONAL 14/00130 A "Merry Christmas" gift package for children (in Homs and Marmarita): Group picture with Father Ziad Hilal

 

Sana, une catholique syriaque, continue d’expliquer qu’elle compatit profondément avec les réfugiés quant à leur destin. « Nous apportons notre aide à une famille qui a perdu un enfant lors d’une explosion à Damas. Maintenant, leur deuxième enfant est atteint de cancer. Il lui faut d’urgence un traitement médical. » Sana a aussi été très émue par le destin d’une jeune mère qui a également perdu son mari à cause d’une explosion à Damas. « Elle se débrouille maintenant avec deux petits enfants. Et pourtant, au sein de notre équipe de bénévoles, elle trouve encore la force d’aider d’autres réfugiés. Voilà un véritable exemple de charité chrétienne. »

Le Père Halemba a souligné qu’en plus de l’aide humanitaire, le soutien de projets pastoraux était également important pour l’AED. « Dans la ville de Qousseir, notamment, nous avons contribué à rénover une église détruite par les djihadistes. Aujourd’hui, elle peut à nouveau être utilisée pour célébrer la messe. Cela rend aux gens l’espoir que la vie continue. L’Église doit donner aux gens le pain d’une main, et la Bible de l’autre. Les gens ont autant besoin de soutien matériel que de soutien spirituel. »

Syria 2015 May Badly damaged church St. Elijah in  Al-Qusayr (Qussair, Qusair, Alqseir). Pastoral visit of His Beatitude Patriarch Gregorios III Laham and the Ordinary of the Greek-Melkite Archdiocese of Homs, Hama and Yabroud Mgr Jean Abdou Arbach B.C. to the Parish of St. Elijah in  Al-Qusayr (Qussair, Qusair, Alqseir)

Toutefois, le Père Halemba redoute surtout l’approche de l’hiver. Le carburant et le gaz sont rares en Syrie et très chers. Mais c’est ce que les gens utilisent pour se chauffer. L’année dernière, une cinquantaine de personnes sont mortes à cause du froid. Nous devrons donc accorder une attention particulière à l’aide en hiver. »

Depuis que la guerre en Syrie s’est déclenchée il y a quatre ans, AED a soutenu la population de ce pays en allouant plus de 11,6 millions de dollars. Actuellement, l’œuvre soutient plus de 140 projets humanitaires et pastoraux.

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