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Succès de l’AED – Un foyer pour prêtres âgés et malades – Inde

Il y a cent dix prêtres en activité dans le diocèse de Jagdalpur, au centre est de l’Inde. Ils accomplissent une tâche difficile et éprouvante, car ils travaillent principalement dans des zones reculées et sous-développées et doivent parcourir de longues et pénibles distances.

Le diocèse couvre environ 39 000 kilomètres carrés, ce qui est presque aussi grand que les Pays-Bas ou la Suisse. Sur ses 2,9 millions d’habitants, seulement un peu plus de 11 000 est catholique. La plupart d’entre eux appartiennent à des minorités ethniques.  

Ils se sont faits « tout à tous » 

Le diocèse a été fondé en 1972. Les premiers prêtres venaient d’autres régions de l’Inde et appartenaient à l’ordre autochtone des Carmes de Marie Immaculée. Depuis 1990, il y a aussi des vocations locales. Il y a actuellement 15 jeunes gens au séminaire et 18 autres au petit séminaire. L’exemple des prêtres qu’ils ont pu voir dès leur enfance les a inspirés. « Les gens se demandent pourquoi les prêtres quittent leur famille et leur région d’origine. Ils voient que les prêtres ne sont pas à la recherche de perspectives professionnelles, mais sont avec eux et les servent », fait remarquer le Père Tijo Manjamakkil. Les prêtres annoncent la Bonne Nouvelle aux pauvres et aux personnes marginalisées, ils partagent leur vie difficile et essaient de les aider progressivement à améliorer leurs conditions de vie. Ils se sont fait « tout à tous » (1 Co 9, 22), comme l’écrit l’apôtre Paul.  

Certains des prêtres qui ont porté sur leurs épaules la vie de l’Église dans la région pendant de nombreuses années sont maintenant âgés ou malades en raison des dures conditions de vie. Ils ne peuvent plus rester seuls dans les villages reculés, mais ont besoin d’une prise en charge médicale et de soins. C’est pourquoi le diocèse aimerait mettre en place la maison Shalom, un foyer pour les prêtres âgés et malades, où, après des décennies de service désintéressé, ils recevraient désormais eux-mêmes des soins et de l’aide.  

Nos bienfaiteurs ont fait don de 45 000 dollars, et entre-temps la première pierre de cette maison a pu être posée et les travaux ont commencé. Sincèrement, que Dieu le rende à tous ceux qui ont aidé ! 

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