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Pérou 

Expansion des activités pastorales en forêt tropicale

Il y a 45 ans, Sœur Maria Luisa Maduell a tout quitté pour suivre le Christ dans l’ordre des Sœurs de Jésus. À l’époque, son chemin l’a amenée d’Espagne en Amazonie, dans le sud-est du Pérou, dans le vicariat apostolique de Yurimaguas qui est en grande partie recouvert par la jungle. Elle est convaincue que c’est la Providence qui l’a conduite vers les populations autochtones de la forêt tropicale.

 

Les conditions de vie des peuples autochtones sont très simples . Leurs huttes sont faites de feuilles de palmier, et la plupart des petits villages ne sont accessibles qu’en bateau. Il n’y a pas de routes, et seuls les missionnaires fournissent des soins médicaux et font de la formation. Les femmes préparent une cuisine modeste cuite au bois et cultivent le strict nécessaire dans de petits jardins. Les gens se nourrissent de bananes, de yucca, et parfois d’un peu de poisson. « En tant que religieuse, je reste souvent auprès des femmes pour cuisiner avec elles. Il est important d’être auprès des gens, simplement d’être là », raconte Sœur Maria Luisa.

Le vicariat apostolique de Yurimaguas s’étend sur un vaste territoire de 70 000 kilomètres carrés. Les fidèles vivent très dispersés, et il y a bien trop peu de prêtres. Sœur Maria Luisa s’occupe de la pastorale dans la paroisse Santo Tomàs del Rio Paranapura, car actuellement, il n’y a pas de prêtres dans cette paroisse. Elle est assistée de deux autres religieuses et de quelques laïcs qui se mettent au service de l’évangélisation ; ils sont de simples agriculteurs, mais Sœur Maria Luisa parle d’eux avec beaucoup d’admiration : « Ils ont peu d’éducation scolaire. En revanche, ce sont des théologiens, des mystiques, des personnes de grande foi et surtout d’une incroyable générosité ». Chacun d’eux rend une visite mensuelle aux habitants de la zone qui lui a été attribuée, prie avec eux et les aide à apprendre et à connaître la Bonne Nouvelle, à grandir dans la foi et à aimer davantage Jésus Christ. Grâce à cela, 75 pourcents de cette immense paroisse est visité au moins une fois par mois.

 

Pour continuer le travail de pastoral de Sœur Maria Luisa et de ses assistants, nous allons soutenir l’achat ou la création de matériel pour la catéchèse, la formation de plus d’auxiliaires laïcs, et soutenir une formation continue et des journées de retraite pour ceux qui comptent plusieurs années d’expérience.

Mgr José Luis Astigarraga, est décédé en janvier 2017. Il était très heureux de l’engagement de Sœur Maria Luisa, et parlait d’un « travail vraiment missionnaire ». Il était évêque de Yurimaguas depuis 1991 et un ami de longue date de notre Œuvre. Nos bienfaiteurs ont toujours soutenu dans la fidélité et avec générosité son travail pastoral, difficile dans cette région de forêt vierge. Peu avant sa mort, il nous a remerciés pour l’aide accordée par nos bienfaiteurs à son vicariat apostolique au fil des ans. Son souhait était que les activités de la paroisse de Santo Tomàs del Rio non seulement continuent, mais s’intensifient. Il nous avait écrit : « Non seulement j’approuve ce projet, mais j’espère aussi qu’il se développera ».

 

Nous sommes heureux de pouvoir accomplir le souhait de feu l’évêque, et nous voudrions soutenir ce projet à hauteur de 21 750 dollars.

 


 

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