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Uruguay

Intentions de messe pour des prêtres âgés

Saint Jean-Marie Vianney, le fameux curé d’ARS, a su décrire en des termes très vifs le sens du sacerdoce : « Si nous n’avions pas le sacrement de l’ordre, nous n’aurions pas Notre Seigneur. Qui est-ce qui l’a mis là, dans le tabernacle ? Le prêtre. Qui est-ce qui a reçu notre âme à son entrée dans la vie ? Le prêtre. Qui la nourrit pour lui donner la force de faire son pèlerinage ? Le prêtre. Qui la préparera à paraître devant Dieu, en lavant cette âme pour la dernière fois dans le sang de Jésus-Christ ? Le prêtre, toujours le prêtre ».

Aujourd’hui dans le monde, plus de 400 000 prêtres transforment le pain et le vin en Corps et Sang du Christ lors de l’Eucharistie. Certains d’entre eux sont déjà vieux et malades et peuvent à peine lever le calice. Pourtant, ils célèbrent fidèlement et inlassablement le sacrifice du Christ, comme ces 18 prêtres âgés et malades d’une maison de retraite de Montevideo, en Uruguay.

Dans ce pays d’Amérique latine, l’Église a une influence beaucoup plus faible sur la société que dans les autres pays latino-américains. Seule la moitié des habitants se déclare catholique, et la religiosité a été confinée à la sphère privée. L’avant-dernier pays d’Amérique latine pour sa taille a derrière lui un long passé de stricte laïcité. Ce processus a débuté dès le milieu du 19e siècle. Ainsi en 1859, les Jésuites ont été expulsés du pays et 12 ans plus tard, les cimetières ont été nationalisés.

 

Il y a toujours eu des provocations de la part des cercles libéraux anticléricaux. Par exemple, des soirées BBQ gratuites ont été organisées le Vendredi saint. Finalement en 1917, la Constitution a consacré séparation stricte entre l’État et l’Église, ce qui s’observe dans les fêtes civiques. Ainsi trouve-t-on dans le calendrier le « jour de la famille » à la place de Noël, et la « semaine du tourisme » à la place de la semaine sainte et de Pâques. Enfin, à bien des égards, la législation contredit régulièrement la doctrine de l’Église catholique.

 

Beaucoup de prêtres en Uruguay n’ont que le minimum vital pour vivre, surtout quand ils sont vieux et malades. À Montevideo, les 18 prêtres âgés de la maison de retraite pour prêtres ont servi fidèlement Dieu et l’Église pendant toute leur vie. Maintenant qu’ils sont arrivés à la fin du voyage, nous aimerions qu’ils reçoivent amour et gratitude pour tout ce qu’ils ont fait. C’est pourquoi nous voulons les aider en leur donnant des intentions de messe. Ils célèbrent la messe pour nos bienfaiteurs et reçoivent pour cela une petite somme qui leur permet de soutenir financièrement le foyer où ils sont hébergés par l’Église. Ils peuvent aussi subvenir à leurs besoins personnels, comme l’achat de médicaments.

Notre aide total s’élève à près de 22 000 dollars, de sorte que chacun de ces prêtres recevra un peu plus de 120 dollars par mois pour des intentions de messes. Avec ce partage, nous pouvons prouver notre amour et notre gratitude à ces prêtres âgés.

Merci !


 

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