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Syrie

Reconstruire la cathédrale de Homs

 

La cathédrale melkite gréco-catholique de Homs est dédiée à Notre-Dame-de-la-Paix. Au cours de la guerre en Syrie, elle a partagé le triste sort de plus de 200 lieux de culte chrétiens : elle a été presque entièrement détruite. D’avril 2011 à mai 2014, elle a servi de quartier général à des groupes armés. La maison de l’archevêque a été transformée en hôpital militaire. Pendant ce temps, l’archevêque était hébergé dans un immeuble loué d’une localité des environs de Homs.

 

Puis, le 8 mai 2014, il est retourné pour la première fois dans la ville qui avait été assiégée et encerclée. Il a retrouvé la cathédrale et sa maison, dévastées, gravement endommagées et pillées. Le lieu de culte a été bombardé. Dans la toiture, il y a sept grands trous d’un à sept mètres de diamètre. Les icônes ont été soit volées ou bien délibérément défigurées. Les colonnes en marbre sont en ruines, d’autres objets ont été brûlés. Dans la crypte, les tombes des prêtres ont été brisées et profanées, et un cercueil a même été retiré d’une tombe.

Des représentants catholiques et orthodoxes réunient le 1er juin dernier dans ce qui reste de Notre-Dam-de-la-Paix, Homs. Ils espèrent le soutien d'Aide à l'Église en Détresse pour reconstruire.
Des représentants catholiques et orthodoxes réunient le 1er juin dernier dans ce qui reste de Notre-Dame-de-la-Paix, Homs. 

 

À peine dix minutes après leur départ de la cathédrale, l’archevêque et les personnes qui l’accompagnaient ont reçu un appel : il y a eu une violente explosion, les explosifs ont été placés dans l’ambon. S’ils étaient restés ne seraient-ce que quelques minutes de plus, ils seraient très probablement tous morts. Ils ont remercié Dieu de les avoir protégés, et sont revenus sur place pour inspecter les dégâts.

Désormais, la cathédrale est en très mauvais état.

 

Heureusement, il y a maintenant de l’espoir. Par exemple, le 1er juin 2016, Journée internationale de l’enfant, a été une journée très spéciale. Les enfants de Syrie l’ont célébrée comme une Journée de prière pour la paix. Différents événements et moments de prière en commun ont eu lieu, dont des processions pour la paix au cours desquelles les enfants ont porté des icônes et statues de l’Enfant Jésus de Prague. Celui-ci est représenté en vêtements royaux, détenant un globe terrestre dans sa main gauche et bénissant la terre de sa main droite.

1er juin 2016 : prier l'Enfant-Jésus de Pragues pour la paix en Syrie.
1er juin 2016 : prier l’Enfant-Jésus de Prague pour la paix en Syrie.

 

À Homs, 700 enfants chrétiens de toutes confessions ont prié ensemble pour la paix. Ce fut le premier événement public avec des enfants depuis la libération de la ville. Il a été retransmis dans l’ensemble du Moyen-Orient par la télévision chrétienne Télé Lumière, et montré lors de la diffusion des journaux télévisés syriens. Les enfants ont traversé la ville en une grande procession, et ont visité toutes les églises chrétiennes.

 

À la fin, ils ont prié dans la cathédrale en ruines. Les murs encore debout étaient ornés d’énormes affiches de l’Enfant-Jésus de Prague. Les évêques catholiques et orthodoxes ont prononcé ensemble, avec les enfants, une prière à l’Enfant Jésus, et Mgr Jean Abdo Arbach a déclaré dans son discours que l’Enfant Jésus était « la source de la paix pour nos enfants et notre pays, car ses paroles de salutations sont Que la paix soit avec vous ». Par la suite, les enfants ont allumé des bougies devant une statue de l’Enfant Jésus.

 

Les images qui montrent l’Enfant Jésus représenté comme un roi resteront dans la cathédrale. C’est ce que Mgr Arbach a décidé. En effet, il est le Prince de la paix que le prophète Isaïe avait promis, et auprès de qui le peuple de Homs implore la paix pour leur ville et leur pays.

 

Avec la fin du siège a débuté la période de restauration et de reconstruction.
Aide à l’Église en Détresse à déjà laisser savoir qu’elle a l’intention de collaborer au chantier.
Pour l’instant, un montant de 116 000 dollars canadiens a été débloqué
afin de commencer la réparation des dommages les plus graves.

 

 

 

1er Juin: les enfants réunis dans les ruines de la cathédrale Notre-Dame-de-la-Paix à Homs, prient pour la paix en Syrie.
1er Juin 2016: les enfants réunis dans les ruines de la cathédrale Notre-Dame-de-la-Paix à Homs, prient pour la paix en Syrie.

 

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