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Prière pour l’Église en Chine le 24 mai – Appel de l’Aide à l’Église en Détresse

Quinze années se sont écoulées depuis que le pape Benoît XVI a institué la Journée mondiale de prière pour l’Église en Chine, qui est célébrée le 24 mai, fête de Marie Auxiliatrice, la sainte patronne du pays. Cette fête est célébrée dans ce pays d’Asie avec une grande dévotion. Avant la pandémie, des milliers de pèlerins chrétiens se rendaient chaque année au sanctuaire de Marie Auxiliatrice à Sheshan, près de Shanghai.

Dans une lettre datée du dimanche de pentecôte de 2007 et adressée « aux évêques, aux prêtres, aux personnes consacrées et aux fidèles laïcs de l’Église catholique en République populaire de Chine », le Pape Benoît XVI a appelé l’Église du monde entier à prier chaque année pour l’Église en Chine.

Le souhait de Benoît XVI était de promouvoir plus d’unité au sein d’une communauté divisée entre Église « officielle » et Église « clandestine ». Mais en même temps, le pape émérite voulait aussi viser une plus grande communion entre les catholiques chinois et l’ensemble de l’Église catholique. C’est pourquoi les catholiques sont tous appelés à exprimer ce jour-là leur solidarité avec les chrétiens de Chine.

Intérieur de la basilique de Sheshan à Shanghai, Chine

Par ailleurs, il s’agit aussi de prier pour l’affermissement de la foi des chrétiens dans ce pays asiatique, d’autant plus que les possibilités de témoignage public, de pratique de la foi, et même d’annonce explicite de l’Évangile, sont de plus en plus restreintes par le gouvernement communiste chinois.

Le Pape François a soutenu et encouragé cette initiative depuis le début de son pontificat. Le 23 mai 2021, lors de la prière Regina Caeli, le Saint Père a déclaré : « Je vous invite donc à accompagner par vos prières ferventes les fidèles chrétiens en Chine, nos très chers frères et sœurs, que je garde au plus profond de mon cœur. Que l’Esprit Saint, protagoniste de la mission de l’Eglise dans le monde, les guide et les aide à être porteurs de la bonne nouvelle, témoins de bonté et de charité, et artisans de justice et de paix dans leur patrie. »

Le Pape Benoît XVI a composé une prière pour prier spécialement en ce jour (voir ci-dessous). Entre autres demandes, la prière se lit comme suit : « Notre-Dame de Sheshan, soutiens l’engagement de tous ceux qui, en Chine,
au milieu des difficultés quotidiennes, continuent à croire, à espérer, à aimer,
afin qu’ils ne craignent jamais de parler de Jésus au monde et du monde à Jésus ».

L’Aide à l’Église en Détresse appelle ses bienfaiteurs et ses amis, ainsi que toutes les personnes de bonne volonté, à se joindre à la Journée mondiale de prière pour la Chine, car l’œuvre est convaincue que les prières sont plus nécessaires que jamais pour émouvoir le cœur et l’esprit de tous ceux qui causent des souffrances aux chrétiens de Chine et aux autres minorités religieuses.

PRIÈRE À NOTRE-DAME DE SHESHAN

Vierge très sainte, Mère du Verbe incarné et notre Mère,
vénérée dans le sanctuaire de Sheshan sous le vocable d’«Aide des Chrétiens»,
toi vers qui toute l’Église qui est en Chine regarde avec une profonde affection,
nous venons aujourd’hui devant toi pour implorer ta protection.
Tourne ton regard vers le peuple de Dieu et guide-le avec une sollicitude maternelle
sur les chemins de la vérité et de l’amour, afin qu’il soit en toute circonstance
un ferment de cohabitation harmonieuse entre tous les citoyens.

Par ton «oui» docile prononcé à Nazareth, tu as permis
au Fils éternel de Dieu de prendre chair dans ton sein virginal
et d’engager ainsi dans l’histoire l’œuvre de la Rédemption,
à laquelle tu as coopéré par la suite avec un dévouement empressé,
acceptant que l’épée de douleur transperce ton âme,
jusqu’à l’heure suprême de la Croix, quand, sur le Calvaire, tu restas
debout auprès de ton Fils, qui mourait pour que l’homme vive.

Depuis lors, tu es devenue, de manière nouvelle, Mère
de tous ceux qui accueillent dans la foi ton Fils Jésus
et qui acceptent de le suivre en prenant sa Croix sur leurs épaules.
Mère de l’espérance, qui, dans l’obscurité du Samedi-Saint,
avec une confiance inébranlable, est allée au devant du matin de Pâques,
donne à tes fils la capacité de discerner en toute situation,
même la plus obscure, les signes de la présence aimante de Dieu.

Notre-Dame de Sheshan, soutiens l’engagement de tous ceux qui, en Chine,
au milieu des difficultés quotidiennes, continuent à croire, à espérer, à aimer,
afin qu’ils ne craignent jamais de parler de Jésus au monde et du monde à Jésus.

Dans la statue qui domine le Sanctuaire, tu élèves ton Fils,
le présentant au monde avec les bras grands ouverts en un geste d’amour.
Aide les catholiques à être toujours des témoins crédibles de cet amour
les maintenant unis au roc qui est Pierre, sur lequel est construite l’Église.
Mère de la Chine et de l’Asie, prie pour nous maintenant et toujours. Amen 

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