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Nigeria – Entrevue : nous appelons le monde entier à prier pour nous

À la suite du massacre du dimanche de la Pentecôte, un prêtre nigérian lance un appel « à tous ceux qui peuvent nous aider dans l’enquête sur le terrain » pour découvrir la vérité.

Selon certaines informations, les coupables de l’attentat meurtrier commis contre de dizaines de personnes qui assistaient à la messe du dimanche de la Pentecôte à Owo, dans le diocèse d’Ondo, au Nigeria seraient membres de l’ISWAP (État islamique en Afrique de l’Ouest).

Dans un entretien exclusif avec l’Aide à l’Église en Détresse (AED), le Père Augustine Ikwu, directeur des communications sociales pour le diocèse, parle de la situation des blessés et de tout ce que fait l’Église locale pour éviter de nouvelles violences.

Père Augustine Ikwu

Combien de personnes exactement ont été tuées ou blessées dans l’attaque qui a eu lieu dimanche dernier ?

Nous avons déjà beaucoup de noms, mais certaines personnes ont été emmenées dans des hôpitaux privés, alors nous essayons de contacter les familles de chaque personne qui était dans l’église ce jour-là, afin de pouvoir connaître le sort de chacune. Nous appelons également toute personne qui se serait chargée des corps des membres de sa famille à nous contacter. Pour l’instant, nous ne serons donc pas en mesure d’indiquer le nombre définitif de blessés.

Quel est l’état des blessés ? Le nombre de morts pourrait-il encore augmenter ?

J’étais à l’hôpital hier, et j’ai vu tous ceux qui étaient là. Les personnes étaient dans un état relativement stable, à l’exception de personnes grièvement blessées. Les médecins font un excellent travail, et j’espère que ces patients survivront, avec la grâce de Dieu, nos prières et les efforts du personnel médical.

Que savons-nous des assaillants ?

Nous n’avons encore rien de concret. Il y a eu tellement de spéculations, mais nous ne voulons pas faire de pronostics qui pourraient s’avérer incorrects. Certaines de ces spéculations semblent tout à fait logiques et correspondent à la situation générale de notre pays en ce moment, comme l’insécurité, les conflits politiques et les conflits entre les bergers peuls et les agriculteurs. Bien que nous n’affirmions pas que ces spéculations sont fausses, nous ne les confirmons pas non plus. Il s’agit de possibilités, mais tant que nous n’aurons pas pu nous renseigner sur les faits, nous ne pourrons rien dire. Espérons que quelqu’un se fera prendre et avouera les véritables motifs de l’attaque.

Église Saint-François où a eu lieu le massacre du Dimanche de la Pentecôte 5 juin 2022.

Y a-t-il des antécédents de conflit dans cet État, de violence de la part des islamistes ou des bergers peuls ?

Cet État est en général pacifique. Parfois, il y a des problèmes, mais ce ne sont pas des situations graves. C’est vraiment un État pacifique et il est difficile de croire que les musulmans locaux feraient quelque chose comme ça. Il y a toujours eu une nette distinction entre les musulmans du nord et du sud. Les musulmans qui vivent dans notre région sont relativement pacifiques, et ils ont publiquement condamné cette atrocité. Nous ne pouvons donc pas simplement leur imputer cela.

Quels sont les principaux besoins du diocèse en ce moment ?

Il s’agit d’une période difficile pour nous, et nous appelons le monde entier à prier pour nous, à prier pour les défunts, les blessés et leurs familles au sein du diocèse. Nous avons commencé une neuvaine aujourd’hui, et nous appelons tout le monde à se joindre à nous dans cette démarche.

Nous appelons également tous ceux qui le peuvent à nous aider dans l’enquête sur le terrain. Mais nous appelons également les gens à être conscients de l’état d’insécurité, non seulement dans notre État en ce moment, mais aussi dans tout le pays, parce qu’à ce stade, l’insécurité a littéralement pris le contrôle du pays. Et si je pouvais dire quelque chose au gouvernement actuel, je dirais qu’il n’est pas déshonorant de démissionner lorsqu’on est confronté à une situation qu’on ne peut pas gérer. Si le pays est devenu ingouvernable, il devrait être honorable de quitter ses fonctions et de laisser la place à quelqu’un qui puisse intervenir et mieux gérer la situation. Nous ne devons pas laisser la cupidité nous guider.

Craignez-vous que la communauté chrétienne puisse chercher à se venger des auteurs présumés de l’attentat ?

L’évêque a continué d’appeler la population à rester pacifique, respectueuse des lois, et à ne pas se faire justice eux-mêmes. Personne ne devrait sortir afin de rendre le mal pour le mal. Ce n’est pas du tout le mode de vie chrétien. Même dans de telles situations, nous répondons au mal par la paix. C’est facile à dire, mais difficile à pratiquer, cependant, à long terme, nous découvrons que c’est ce qu’il y a de mieux pour la société.

Nous avons espoir en Dieu. Nous sommes comme les trois compagnons de l’Ancien Testament qui ont été jetés dans la fournaise. Ils ont dit : «Si notre Dieu ne peut pas nous sauver, alors périssons dans la fournaise », et Dieu les a sauvés. Alors peut-être que c’est aussi un défi lancé à Dieu, parce qu’à ce sujet, les gens font appel à Lui, vu qu’ils ne peuvent vraiment pas contrôler la situation. Nous espérons qu’Il nous aidera, nous croyons qu’Il le fera, mais nous avons peur. Les gens voudront peut-être prendre les choses en main, parce que beaucoup de gens n’ont plus confiance. Nous avons donc lancé des appels au grand public pour qu’il évite cela et ne cause pas plus de dommages.

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