fbpx
X
Faire un don

L’AED après la visite du pape en Irak

« Espérons que la communauté internationale sera motivée pour apporter son aide ».

Après le voyage pontifical en Irak, la responsable des projets dans ce pays perçoit des signaux encourageants

L’œuvre internationale de bienfaisance catholique L’Aide à l’Église en Détresse (AED) dresse un bilan encourageant du voyage en Irak de Sa Sainteté le pape François, qui s’est terminé lundi. « Ce voyage a déjà changé le point de vue de la plus grande partie de la société irakienne vis-à-vis des chrétiens. Les gens ont compris que les chrétiens ne sont pas des hôtes venus d’Occident, mais qu’ils appartiennent vraiment au pays et à la région. Le cardinal Louis Sako, patriarche de l’Église chaldéenne me l’a assuré », affirme Regina Lynch, directrice de projets de l’AED au terme du voyage pontifical. À titre de représentante du ROACO (Réunion des Œuvres d’Aide aux Églises Orientales), elle a participé au voyage à bord de l’avion pontifical. « Nous espérons que cette attention nouvelle perdurera. »

Le 7 mars 2021, le pape François visite la communauté chrétienne de Qaraqosh, dans la grande église Al-Tahira (église de l’Immaculée-Conception).

La rencontre avec Al-Sistani, « essentielle »

Regina Lynch espère aussi que de nouvelles mesures visant l’amélioration de la situation des chrétiens en Irak, résulteront de cette visite pontificale. « Les rencontres interreligieuses revêtaient une importance spéciale. En particulier la rencontre avec le grand ayatollah Ali Al Sistani, chef spirituel des chiites en Irak, était essentielle. En effet, il influence la majeure partie des chiites du pays. C’étaient des étapes très positives. »

Le 7 mars 2021, le pape François visite les chrétiens de Qaraqosh dans la plaine de Ninive, dans l’église Al-Tahira (Immaculée-Conception).

Qaraqosh : point d’orgue de la visite

Toujours selon la responsable des projets, sur le plan émotionnel, l’apogée du voyage s’est déroulé dimanche, à Qaraqosh, lorsque le pape s’est rendu dans cette ville majoritairement habitée par des chrétiens. « Ici, la joie collective était tangible. Des milliers de personnes emplies de ferveur bordaient les routes lorsque le pape y est passé en voiture. J’ai vu des religieuses danser. Ce sont ces gens-là qui avaient été obligés d’abandonner leurs maisons à cause du groupe État islamique (ÉI), et qui y sont retournés. Ici, le pape a vraiment vu de ses yeux les pierres vivantes de l’Église en Irak ».

Regina Lynch a été particulièrement émue par le témoignage d’une chrétienne face au pape, qui lui a parlé de son jeune fils tué par Daesh. « Elle a pardonné aux terroristes. Sa foi lui en a donné la force. C’était un moment très fort. » Dans différentes allocutions, le pape a montré clairement que c’était exactement là que résidait la vocation des chrétiens en Irak. « Ils doivent être des outils de la paix et de réconciliation. C’est un témoignage qu’ils donnent pour l’ensemble de la société du pays. Qu’ils soient peu nombreux n’a pas d’importance. Il suffit d’une graine de moutarde », souligne-t-elle.

Le pape François a clairement souligné qu’elle est la véritable vocation des chrétiens d’Irak. Ils doivent être des instruments de paix et de réconciliation. Dans leur pays, c’est le témoignage qu’ils offrent à toute la société. Et en cela, il ne s’agit pas de savoir combien de chrétiens sont présents. Une graine de moutarde suffit, a déclaré Mme Lynch.

Selon la représentante de l’AED, il importe à présent de profiter de l’attention éveillée sur le pays grâce à la visite pontificale. « Cette visite a suscité un énorme intérêt à l’échelle mondiale. Il y a eu une très grande couverture médiatique internationale. J’espère que cela motivera la communauté internationale pour apporter son aide à l’Irak. En effet, les défis y restent immenses. » Ainsi, beaucoup de chrétiens vivent toujours dans la crainte du retour de l’ÉI, affirme Regina Lynch. « Le gouvernement irakien doit enfin assurer la sécurité de manière efficace. Il doit mettre en œuvre une police performante et efficace au lieu des milices. De plus, les chrétiens qui sont retournés dans leur localité d’origine après leur fuite ont aujourd’hui besoin de perspectives économiques. »

L’AED poursuit son soutien

En attendant, la directrice de projets a exprimé son espoir que la pire phase d’émigration des chrétiens ayant quitté l’Irak soit peut-être maintenant terminée. « Je me suis entretenue avec l’archevêque syriaque catholique d’Erbil, Nizar Semaan. Au moins, en ce qui concerne la région autonome du Kurdistan, il est plein d’espoir que ses fidèles restent. En tout cas, la visite du pape a encouragé les chrétiens à ne pas partir. »

Une petite fille chrétienne en tenue traditionnelle attend l’arrivée du pape François, 7 mars 2021, Qaraqosh, Irak (plaine de Ninive).

Entre-temps, l’AED poursuivra son soutien aux chrétiens opprimés en Irak. « Actuellement, nous travaillons surtout à reconstruire les églises et les institutions cléricales détruites par l’ÉI. Pour nous, mais en particulier pour nos bienfaiteurs, c’était donc une très grande joie lorsque, dans son discours de bienvenue adressée au pape, le chef de l’Église syriaque catholique, le patriarche Ignace Joseph III Younan, a expressément remercié l’AED de l’aide fournie lors de la reconstruction », se réjouit Regina Lynch.

« En même temps, nous avons lancé à l’Université Catholique d’Erbil un nouveau programme très ambitieux visant à permettre une bonne formation aux étudiants. Cependant, il est particulièrement important de renforcer la foi des gens. Voilà pourquoi nous soutenons les activités pastorales de l’Église, en particulier en faveur des jeunes gens et des familles. Nous avons vu à présent à quel point cette Église est jeune. » Regina Lynch a déclaré qu’elle-même rentrait d’Irak avec l’impression d’avoir reçu un cadeau et d’avoir été renforcée dans sa croyance. « J’ai été très émue par la foi des gens de ce pays, cela m’a enseigné l’humilité. Une femme a dit : Face à l’ÉI, nous étions prêts à mourir pour notre foi. En serais-je moi-même capable ? Pour nous autres chrétiens occidentaux, la foi des chrétiens en Irak délivre un double message : soyons confiants et ne dissimulons pas notre croyance. »

Articles récents