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Irak
Sœur Ilham offre un endroit sûr aux enfants

 

Elle ne nous dira pas à quel point il est douloureux de revenir en arrière. Pourtant, quand elle raconte ce qui s’est passé, elle parvient à en parler avec un calme édifiant : « Aucun d’entre nous ne voulait abandonner notre village – mais comme les attaques ne s’arrêtaient pas, nous avons dû sauver nos vies et fuir », analyse tranquillement Sœur Ilham.

Cette religieuse dominicaine de 57 ans servait dans une église de Mossoul lorsque l’avance rapide de Daech (l’État islamique ou ÉI) l’a forcée, ainsi que les membres de sa communauté, à se sauver en courant. Ils n’ont pris que ce qu’ils pouvaient emporter avec eux. Aujourd’hui, elle prend soin autres personnes déplacées de la ville chrétienne de Telleskuf, dans la plaine de Ninive, en Irak.

 

« En 2016, environ 6 000 personnes ont dû quitter Telleskuf », raconte Sœur Ilham.

« Quand je suis retournée dans cette région, toutes les maisons étaient abandonnées et beaucoup d’entre elles avaient été détruites. À Telleskuf, beaucoup de bâtiments ont été réduits en ruines. L’école et la maison des enfants ont été anéanties, les portes du couvent ont été forcées et la résidence des religieuses a été cambriolée ».

 

Un endroit sûr pour les enfants

 

Soeur Ilham, Soeurs dominicain ©Jaco Klamer/ACN

Au lieu de regarder derrière elle, Sœur Ilham essaie maintenant de regarder vers l’avenir : « Je suis heureuse de voir les gens revenir chez eux et continuer leur vie »,dit-elle en souriant. « C’est une honte que le gouvernement n’ait presque pas restauré la route – ils devraient contribuer davantage à la reconstruction des villages et des villes. Cependant, notre plus grande préoccupation est la sécurité dans la région et notre priorité, ce sont les enfants. L’occupation par Daech les a changés : en raison de l’augmentation des combats, je peux dire qu’ils sont devenus plus nerveux et plus agressifs ».

 

En mai dernier, les religieuses dominicaines ont commencé la restauration de leur couvent de Telleskuf, situé à 30 kilomètres de Mossoul. « J’ai travaillé de 7 h à 19 h pour que le couvent soit prêt pour les enfants. Nous avons une garderie pour les enfants qui sont âgés de trois, quatre et cinq ans. De 8 heures à 13 heures, nous accueillons environ 150 enfants âgés de six à douze ans, et de 17 heures à 19 heures, nous prenons en charge les enfants âgés de douze ans et plus. Nous rendons également visite à domicile aux membres de la communauté, et nous faisons la catéchèse aux enfants : nous les préparons à leur première communion. Avant l’invasion de l’ÉI, nous travaillions au couvent avec cinq religieuses, mais maintenant nous ne sommes plus que deux. Heureusement, nous recevrons bientôt des renforts ».

 

Soeur Ilham, Soeurs dominicain ©Jaco Klamer/ACN

Beaucoup de choses manquent encore, mais à la fin de notre rencontre avec elle, Sœur Ilham nous confie quelque chose qui contribue beaucoup à consoler au milieu de tant de destructions : « Tout le monde essaie de faire de son mieux pour que nous vivions les uns avec les autres en harmonie. Nous essayons d’aider les enfants en leur donnant la paix. Et au couvent, nous leur offrons un endroit sûr ».

 

L’AED a soutenu la restauration du couvent Notre-Dame-du-Rosaire au profit des Sœurs dominicaines de Sainte Catherine de Sienne à Telleskuf, à hauteur de 65 700 $.

 

Photos et texte par Jaco Klamer
Adapté par: Mario Bard, AED Canada

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