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IRAK : nouvelle école – signe d’espoir et de rétablissement

Ce dimanche, une communauté de religieuses ouvrira officiellement les portes de son école, attendue depuis longtemps par les chrétiens d’Irak. Ce sera une étape importante sur la voie du rétablissement après ce qui a été un génocide.

Avec une capacité de 625 élèves, la nouvelle école secondaire Al-Tahira ouvrira ses portes le 1ermai à Qaraqosh (Bakhdida), la plus grande des 13 villes et villages à majorité chrétienne de l’emblématique plaine de Ninive.

Contrairement à la plupart des projets structurels consistant à restaurer des bâtiments endommagés par l’État islamique (EI) alors qu’il occupait Ninive, cette école mixte a été construite à partir de rien, sur ce qui était autrefois la cour de récréation de l’école primaire Al-Tahira, également gérée par les religieuses dominicaines de Sainte-Catherine de Sienne.

L’école secondaire Al-Tahira, qui a accueilli ses premiers élèves en février, comprend des installations ultramodernes réparties sur trois étages, dont trois laboratoires scientifiques, un centre informatique, une grande salle de conférence, une bibliothèque et une chapelle.

Les fondations d’une école, symbole d’une refondation de la communauté chrétienne de la plaine de Ninives.

L’école, dont la construction a duré cinq ans, est l’un des plus grands projets en Irak soutenus par l’œuvre de charité Aide à l’Église en Détresse (AED-ACN), un organisme catholique d’aide aux chrétiens persécutés.

Dr Thomas Heine-Geldern, président exécutif de l’AED internationale, participera à la cérémonie d’ouverture avec d’autres membres de l’œuvre. Il a déclaré : « L’AED a été impliquée dans cette initiative dès le début, et ce fut un privilège de travailler avec tant de personnes et d’organisations engagées pour réaliser ce projet, notamment la conférence épiscopale autrichienne, soutenue par le gouvernement autrichien. »

L’AED a participé à l’obtention de plus de 80 % des 2,51 millions de dollars nécessaires à la construction de l’école.

Printemps 2022, des étudiantes du secondaire dans la nouvelle école Al-Tahira à Qaraqosh.

Remerciant les bienfaiteurs pour leur soutien constant envers l’Irak, il a poursuivi : « Je voudrais rendre hommage à Sœur Clara Nas, aux autres sœurs dominicaines et à tous ceux qui ont travaillé sans relâche pour faire de ce rêve une réalité. »

Il a ajouté : « Qui aurait pensé, aux pires moments de l’occupation de la région par l’État islamique (EI), que quelques années plus tard, nous célébrerions l’ouverture d’une nouvelle école ? ».

Le mois dernier, au cours de la visite d’une délégation de l’AED à l’école, la sœur dominicaine Huda a déclaré que l’école cherche à assurer un avenir aux chrétiens dans un pays où le nombre de chrétiens a chuté de façon spectaculaire. Leur nombre est passé de plus d’un million avant 2003, à environ 150 000 aujourd’hui.

« Nous formons le caractère des élèves pour qu’ils deviennent des leaders dans la société, qu’ils prennent des responsabilités et qu’ils élaborent un plan pour rester dans ce pays. La présence des religieuses ainsi que cette école sont des signes d’espoir et donnent aux gens une raison de rester », a déclaré Sœur Huda.

Soeur Huda avec l’une de ses élèves.

Rameel Rabu Wadi, un élève âgé de 16 ans, a déclaré à l’AED : « Avec des bâtiments comme celui-ci et une chance de bien étudier, nous pensons que nous avons un grand avenir ici. Un grand merci pour votre soutien.

Aide à l’Église en Détresse a soutenu la construction de cette école à hauteur 2,51 millions de dollars. C’est un soutien à la présence chrétienne en Irak !

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