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Pape François

en Colombie à un moment décisif

 

Selon Mgr Ettore Balestrero, nonce apostolique en Colombie, la paix, la réconciliation et la justice sociale sont des thèmes importants dans le cadre de la visite du Saint-Père en Colombie. « Un nouveau chapitre s’ouvre à présent dans l’histoire de la Colombie. Tout est possible. Les Colombiens seront les auteurs du nouveau chapitre. Ils l’écriront avec leurs décisions. »

 

Dans une entrevue accordée à l’œuvre pontificale Aide à l’Église en Détresse (AED), le nonce apostolique invite à la prière : « Je voudrais vous encourager à prier Dieu pour qu’il éclaire le Saint-Père. Je vous en prie, priez afin que le pape ouvre le cœur de tous les êtres humains, afin qu’ils soient prêts à accueillir le message du Seigneur et à transformer leur vie après la visite du pape. »

Le Nonce apostolique en Colombie, Mgr Ettore Balestrero.

 

Dans cet entretien accordé à l’AED, le nonce apostolique en Colombie a désigné le voyage du pape François dans ce pays d’Amérique latine comme la « visite d’un ami ». Mgr Balestrero a souligné que le pape « fera comme font tous les amis. Il posera des questions cruciales : que faites-vous de votre vie ? Êtes-vous vraiment heureux ? Quel est le sens de tout ce que vous faites ? » Concernant de précédents voyages pontificaux en Colombie, il a dit : « Le voyage de Sa Sainteté Jean-Paul II, il y a 31 ans, était la visite d’un père. Le voyage du bienheureux Paul VI en 1968 était quelque chose comme la visite d’un professeur venu de loin. Il s’agissait là de l’un des tout premiers voyages pontificaux [en dehors du continent européen]. Quant au voyage du pape François du qu’il effectue du 6 au 10 septembre, il peut être considéré comme la visite d’un ami – un ami qui, bien entendu, est en même temps père et professeur, mais avant tout un ami. Étant lui-même originaire d’Amérique latine, il connaît la Colombie. Il comprend les spécificités colombiennes. »

 

Pèlerin « de la foi, de l’espérance et de la réconciliation »

 

Parmi les endroits où se rendra le pape François, il y a des villes de notoriété internationale comme Bogotá, Medellín et Carthagène des Indes, mais aussi Villavicencio dans les Llanos orientales. Aucun pape ne s’y était rendu jusqu’à présent. La ville est située dans une région qui a été le théâtre de nombreux conflits armés entre la guérilla des FARC et des unités paramilitaires, durant les plus de 50 ans du conflit qui s’est officiellement terminé en septembre 2016. En rapport avec le processus de paix qui se déroule actuellement dans le pays, Mgr Balestrero a souligné l’importance de la visite pontificale à un moment décisif pour l’histoire de la Colombie : « Bien que certains aspects juridiques et sociaux n’aient pas encore été finalisés, la Colombie ferme aujourd’hui un chapitre de son histoire. Simultanément, elle ouvre un nouveau chapitre, où tout est possible. Les Colombiens seront les auteurs du nouveau chapitre. Ils l’écriront avec leurs décisions. La Colombie peut reprendre les aspects positifs des cultures occidentales et des sociétés modernes. Toutefois, elle peut aussi succomber aux contradictions et aux points faibles de ces sociétés ».

Le pape François vient en visite comme un ami.

 

Selon Mgr Balestrero, le Saint-Père vient « en qualité de pèlerin de la foi, de l’espérance et de la réconciliation dans un pays qui, sous maints aspects, se situe dans une phase de transition, et ce, non seulement en raison du processus de paix ». Il est primordial « de reconstruire un pays réconcilié, dont les citoyens s’estiment et se respectent, et où ils font montre de respect à l’égard de Dieu et des êtres humains. »

 

Dans cet entretien, le nonce décrit le peuple colombien comme étant « très cordial, très entrepreneur et travailleur ». Il a également insisté sur l’important fossé social existant en Colombie. « Il y a des gens qui meurent de faim, tandis que d’autres jettent des denrées alimentaires à la poubelle ». Dans ce contexte, il a abordé les contradictions entre les villes très développées, comme Bogotá, Medellín, Cali et Barranquilla, et d’autres régions du pays, où vivent des gens qui ne possèdent presque rien. « Le Saint-Père », poursuit-il, « est le père des riches et des pauvres. Mais il vient ici pour nous rappeler que la Colombie a besoin de l’apport de tous. À travers les mots choisis et dans sa proclamation, le pape met particulièrement l’accent sur ceux qui souffrent. Nous ne pouvons pas vivre sous le même ciel et méconnaître l’autre réalité comme si elle n’existait pas. » En ce sens, le nonce apostolique a profité de cet entretien « pour remercier l’AED de son aide, ce qui a permis de contribuer à la sensibilisation des Colombiens, pour qu’ils perçoivent la souffrance et cette autre Colombie », ainsi que pour « ses efforts afin que le message du pape soit diffusé dans tout le pays et en particulier dans ses zones périphériques. »

Aide à l’Église en Détresse soutient depuis des années l’Église qui sert les plus pauvres en Colombie. Ici, une religieuse du Sacré-Coeur de Jésus et de Marie.

 

Enfin, Mgr Balestrero a invité « à s’associer à la prière et à sacrifier à Dieu quelque chose, ce qui est dur pour nous, afin que la visite pontificale soit couronnée de succès ». Finalement, ce succès dépend de Dieu, car dans l’Église, tout dépend de Dieu. « Je voudrais vous encourager à prier Dieu d’éclairer le Saint-Père. Je vous en prie, priez afin que le pape ouvre le cœur de tous les êtres humains, afin qu’ils soient prêts à accueillir le message du Seigneur et à transformer leur vie après la visite du pape. »

 

Grâce à la générosité de ses bienfaiteurs, l’AED a pu soutenir en 2016 plus de 64 projets en Colombie, avec une enveloppe de plus d’un million de dollars. Ces fonds ont surtout servi à financer la formation de 667 séminaristes originaires de onze diocèses, ainsi qu’à assurer la subsistance de religieuses et de prêtres. Les vicariats apostoliques de Guapi, Puerto Gaitán et Puerto Leguízamo-Solano ainsi que les diocèses en détresse, notamment Quibdó, Istmina-Tadó, Mocoa-Sibundoy et Málaga-Soatá, comptent parmi les régions ayant bénéficié de ces aides.

Une carmélite en prière au monastère de Jésus, Marie et Joseph. Prions pour la réconciliation et la paix en Colombie!

 

Entrevue réalisée par Maria Lozano, ACN International
Adaptation française :  Mario Bard, Aide à l’Église en Détresse Canada

 

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