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Syrie

« Les gens ont peur que l’État islamique revienne »

Malgré le départ de l’État islamique de la ville syrienne d’Al-Qaryataïne, le retour des chrétiens n’est pas pour demain…

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Père Jihad Youssef

Après que la milice terroriste djihadiste de l’État islamique (ÉI) a été chassée hors de la ville syrienne d’Al-Qaryataïne, un membre de la communauté catholique locale a exprimé son scepticisme concernant un retour rapide des chrétiens originaires de cette ville. Dans un entretien accordé à l’œuvre pontificale Aide à l’Église en Détresse (AED), le Père Jihad Youssef, de la communauté monastique syriaque catholique de Mar Musa, a affirmé : « Les habitants qui se sont enfuis, qu’ils soient chrétiens ou musulmans, ont peur. Ils craignent que l’ÉI revienne ». Il estime également qu’un « retour rapide de la population dépendra de la durée pendant laquelle le territoire de la ville restera une zone militaire. Par ailleurs, l’infrastructure d’alimentation en eau et en électricité est largement détruite. De plus, beaucoup d’habitants ne vivent même plus en Syrie, mais se sont réfugiés à l’étranger. »

ACN-20140129-04689Au début de la semaine dernière, l’armée syrienne est parvenue à reconquérir la ville, occupée depuis début août 2015 par la milice terroriste. De nombreux habitants s’en étaient enfuis. En plus du Père Jacques Mourad, un religieux enlevé en mai 2015 et libéré avec son compagnon au mois d’octobre, de nombreux autres chrétiens d’Al-Qaryataïne y avaient été pris en otage par l’ÉI. Tout de suite après la conquête d’Al-Qaryataïne par les djihadistes, le monastère Mar Elian (monastère de Saint-Julien-l’Ancien) de la communauté monastique catholique de Deir Mar Musa a été partiellement détruit. Des photos publiées par l’ÉI montrent des bulldozers en train d’aplanir le terrain du monastère, dont certaines parties remontent au Ve siècle après Jésus-Christ.

« La partie archéologique est anéantie. Mais heureusement, tous les bâtiments n’ont pas été détruits », raconte le Père Jihad Youssef à AED. « Les murs de l’église sont encore debout, tandis que le toit n’existe plus. Malheureusement, l’autel a été abattu. De plus, ils ont réduit en morceaux le sarcophage de Saint — Élie.» Mais selon le religieux, c’est un signe de Dieu et une grande consolation pour la communauté que les ossements n’aient pas été anéantis ou volés, mais soient dispersés sur place. « Les chrétiens vénèrent beaucoup saint Élie. Jadis, les musulmans aussi se rendaient en pèlerinage sur son tombeau. Nous avons l’intention de rassembler les saintes reliques et de leur rendre une place digne.»

 

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« Puisse la haine quitter les cœurs »

Le Père Youssef est optimiste au sujet de la restauration des débris du sarcophage de marbre du saint. « Jusqu’à une éventuelle remise en état du monastère, les ossements peuvent être amenés dans un autre endroit », assure le religieux. Pour lui, c’est le renouvellement spirituel qui est essentiel. « Bien entendu, nous tenons à ce monastère. Nous y avons investi beaucoup de travail pour en faire un lieu de prière et de dialogue. Aide à l’Église en Détresse nous a soutenus de manière décisive dans ce projet. Mais, nous ne sommes pas attachés aux pierres. Notre Jérusalem est au Ciel. Et auprès de Dieu, on ne perd rien. Tout ce qui est matériel peut être reconstitué. Ce qui est beaucoup plus décisif que la restauration de pierres et la remise en état du monastère, c’est de réconcilier les cœurs », ajoute le Père Youssef, dont la communauté se consacre particulièrement au dialogue entre les chrétiens et les musulmans.

 

The Deir Mar Elian convent ( near Qaryatayn)
Le couvent de  Deir Mar Elian 
( près d’Al- Qaryataïne)

 

« Il y a quelques années, nous étions très reconnaissants aux bienfaiteurs d’AED et à tous ceux qui ont prié pour nous lors de l’aménagement du monastère. Malheureusement, il est aujourd’hui gravement endommagé », a souligné le Père Youssef. « C’est pourquoi nous demandons aujourd’hui à ceux qui nous accordent leur prière de prier pour la Syrie. Puisse la haine quitter les cœurs.»

 

 

 

 

 


 

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