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Une entrevue de l’AED et du magazine allemand F1rstlife – Les attaques contre les chrétiens deviennent de plus en plus fréquentes au Nigeria.

Père John Bakeni

Nigeria

Une entrevue de l’AED et du magazine allemand F1rstlife 

Les attaques contre les chrétiens deviennent de plus en plus fréquentes au Nigeria

Publié sur le web le 14 juin, 2019

Pas de répit pour le Nigeria. Pourtant, les bulletins d’informations avancent que le mouvement terroriste Boko Haram serait vaincu ; ils sont en totale contradiction avec ce que vit chaque jour par le Père John Bakeni. Dans son diocèse de Maiduguri situé au nord du Nigeria, ce prêtre est responsable de la coordination des aides apportées aux survivants des attentats terroristes et aux personnes déplacées. Depuis des années, l’œuvre internationale de charité catholique Aide à l’Église en Détresse (AED) coopère étroitement avec lui.

Tandis que dans le nord du pays, la menace terroriste est omniprésente, dans le centre du Nigeria, les attaques contre les paysans chrétiens par des nomades peuls, majoritairement musulmans, sont en augmentation. Comme nous le précise le Père John Bakeni, derrière les conflits fonciers se cachent des sentiments antireligieux.

Roman Kris, du magazine allemand pour jeunes F1rstlife, s’est entretenu avec lui au sujet de la situation actuelle.


Roman Kris : Père Bakeni, Boko Haram est considéré comme l’un des groupes terroristes les plus dangereux au monde. Récemment, les attaques des bergers peuls contre les agriculteurs chrétiens ont également augmenté. Comment se présente la situation aujourd’hui ?

Je crains que peu de choses n’aient changé. De nombreux villages sont encore attaqués. Et en ce moment, alors que je vous parle, des hommes et des femmes sont tués et leurs biens sont détruits. Le fait que les gens de la campagne ne peuvent plus travailler dans les champs est très inquiétant. Ils ont peur d’y être enlevés ou tués. Les conditions de sécurité empirent sans arrêt.

 

À quels dangers êtes-vous personnellement exposé et à quels défis devez-vous faire face ?

La persécution de la minorité chrétienne dans le nord du Nigeria dure déjà depuis longtemps. Cela va de l’exclusion politique au refus d’attribuer des terrains pour y édifier une église, en passant par l’enlèvement violent et le mariage forcé de jeunes filles. Les exactions contre les chrétiens sont maintenant de plus en plus violentes et agressives. Les conflits permanents avec Boko Haram et les attaques commises par des bergers peuls, majoritairement musulmans, ont engendré un grand sentiment d’insécurité et une grande peur parmi nous, les Nigérians. Chaque jour vécu en sécurité est pour nous comme une bénédiction, car nous ne savons pas ce qu’il adviendra le lendemain. Dans cette partie du monde, il est très difficile d’être chrétien, mais notre foi nous stimule à témoigner courageusement de l’Évangile.

 

Actuellement, la persécution des chrétiens augmente en de nombreux endroits. Comment l’État et la société civile du Nigeria font-ils face à la terreur ? Quelles sont les aides, les mesures et les stratégies qui existent ou devraient exister ?

Dans le monde entier, le christianisme vit une époque difficile. Il est triste de voir que des pays qui ont été des pionniers et qui se sont construits sur la base de valeurs chrétiennes se détournent de la foi. Au Nigeria, l’État n’est pas particulièrement présent lorsqu’il s’agit de protéger et sécuriser la vie et les biens des chrétiens. Nous, les citoyens nigérians, que nous soyons chrétiens ou musulmans, attendons de l’État qu’il nous protège et nous procure la sécurité. Ce n’est que dans ces conditions que les gens peuvent assurer leurs tâches sans crainte et sans inquiétude.

Comment l’Église du Nigeria aide-t-elle les personnes qui souffrent de la terreur et d’où lui parvient le soutien dont elle a besoin pour cela ?

Dans mon diocèse de Maiduguri, nous avons été abondamment soutenus par d’autres diocèses du Nigeria. Mais le plus grand soutien vient de l’étranger, en particulier de l’Aide à l’Église en Détresse et d’autres organisations. Certains diocèses des États-Unis nous ont également aidés en nous permettant de témoigner personnellement dans leurs paroisses. Des pays comme la Hongrie nous ont également envoyé de l’aide.

 

Comment percevez-vous le rapport entre l’islamisme et l’islam ? La majorité pacifique des musulmans peut-elle et devrait-elle faire plus ?

L’islamisme est une déformation de l’islam. Le silence de la majorité des musulmans est inquiétant. Les gens devraient s’opposer à l’islamisme et le dénoncer.

 

Ici, au Canada et partout en Occident, que pouvons-nous faire pour aider les chrétiens opprimés et en détresse du Nigeria ?

Le premier et principal soutien, c’est de prier pour nous. Ensuite, de nous apporter un soutien financier et de nous fournir des ressources afin que les chrétiens puissent continuer à garder la foi même dans des situations difficiles. Enfin, les gouvernements devraient exercer leur influence sur notre gouvernement pour qu’il renforce les institutions démocratiques œuvrant pour l’État de droit, la liberté religieuse et la liberté de réunion pour tous.

Pour l’Aide à l’Église en Détresse, le Nigeria est l’un des pays prioritaires sur le continent africain. L’œuvre de bienfaisance y finance notamment le soutien des familles démunies qui ont perdu des proches lors des attaques terroristes, ainsi que la reconstruction d’institutions de l’Église qui ont été détruites.


 

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