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COMMUNIQUÉ : Le pèlerinage du Pape François en Terre Sainte – 50 ans plus tard

Robert Lalonde, AED Canada

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Son Éminence Giuseppe Lazarotto devant la sculpture représentant Paul VI et le Patriarche Athénagoras 1er

Montréal, vendredi 23 mai 2014 – Lors de son pèlerinage en Terre Sainte qui aura lieu du 24 au 26 mai prochain, le Pape François rencontrera Sa Sainteté Bartholomée 1er de Constantinople à Jérusalem afin de commémorer la rencontre historique ayant eu lieu au même endroit il y a cinquante ans entre le Pape Paul VI et le Patriarche Athénagoras 1er. « Cette rencontre est le but principal du voyage du Pape François en Terre Sainte », avait précisé le nonce apostolique Son Éminence Giuseppe Lazarotto à la délégation des journalistes de l’Aide à l’Église en Détresse(AED), le 18 mars dernier, alors qu’elle était en mission au Moyen-Orient.

Pendant ce pèlerinage qui comportera trois étapes – Amman, Jérusalem et Bethléem -, le Pontife a prévu la rencontre œcuménique avec le Patriarche Bartholomée 1er au Saint-Sépulcre même, avec les représentants de toutes les dénominations chrétiennes de Jérusalem, le dimanche 25 mai. Plusieurs espèrent que cette rencontre sera l’occasion de donner un nouvel élan à l’engagement œcuménique des Églises et qu’elle pourra donner naissance à quelques initiatives concrètes.

Un programme chargé

La visite du Pape François commencera en Jordanie, plus précisément à Amman, alors qu’il sera accueilli au Palais royal al-Husseini, par le roi Abdallah II et son épouse la reine Rania, après quoi il célèbrera une messe au stade international  avant de terminer par un discours. C’est toutefois cette rencontre avec les familles de réfugiés et les jeunes handicapés à l’église latine de Béthanie, au bord du Jourdain, là où Jésus a été baptisé, qui retiendra particulièrement l’attention de tous lors de cette journée.

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Le père Khalil Jaar en compagnie de familles réfugiées

Lors d’une entrevue avec l’AED, le père Khalil Jaar à qui on a demandé d’organiser la venue de deux autobus pour transporter les réfugiés vers le Jourdain, déclarait avec enthousiasme: « Il ne m’a pas fallu réfléchir longtemps avant d’accepter cette responsabilité. Environ une quarantaine de mes paroissiens participeront à cette rencontre. » Le père Khalil, né à Bethléem, et lui-même un réfugié, consacre sa vie à aider les réfugiés depuis près de 35 ans.

Après avoir passé la journée du dimanche à Bethléem où il aura tour à tour rencontré le président de Palestine, célébré une messe sur la place de la Mangeoire, déjeuné avec des familles palestiniennes, salué des enfants de plusieurs camps de réfugiés, le Pape François sera transféré en hélicoptère à Jérusalem. Puis, il rencontrera en privé le patriarche de Constantinople à la Délégation apostolique où il y aura la signature d’une déclaration commune. Suivra ensuite l’événement tant attendu dans la basilique du Saint-Sépulcre.

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Pour compléter son périple, en plus d’une rencontre de courtoisie avec le président d’Israël Shimon Peres et d’une audience privée avec le Premier Ministre Benyamin Netanyahou,le Pontife visitera différentes personnalités religieuse telles que le Grand Mufti de Jérusalem dans le bâtiment du Grand Conseil sur l’Esplanade des Mosquées et les deux grands rabbins au Centre Heichal Shlomo. Il terminera sa journée par une autre visite privée avec le Patriarche Bartholomée 1er à côté de l’église orthodoxe de Viri Galileai sur le mont des Oliviers avant de rencontrer enfin des religieux, des religieuses et des séminaristes dans l’église de Gethsémani, au pied du mont des Oliviers.

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Le père Rifat Bader célébrant la messe au bord du Jourdain

Une prière spéciale

 

Afin de se préparer spirituellement à ce pèlerinage, le père Rifat Bader, directeur du Catholic Center for Studies and Media et chargé de l’information pour la visite papale en Jordanie, a suggérer de répéter chaque jour pendant les trois semaines précédant la visite, la prière ci-dessous dans chaque paroisse, au cours de chaque rencontre ecclésiale et après la récitation du chapelet.

« Père céleste, tu ne te lasses jamais d’être aimant et miséricordieux. Le Successeur de Pierre entend visiter la Terre rendue Sainte par la naissance, le baptême, l’enseignement, la mort et la résurrection de ton Fils. Reste avec lui, sanctifie-le et bénis-le. Étends le manteau de ta tendresse sur chaque pas de son pèlerinage parmi nous, afin que chacun puisse voir en lui un pèlerin passionné, un maître sage et un humble guide. »

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