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COMMUNIQUÉ: Irak – « De l’espoir pour les chrétiens en Irak, seulement si nous agissons immédiatement »

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Maria Lozano, AED International

Adaptation Robert Lalonde, AED Canada

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Montréal/Erbil, lundi le 18 août 2014 – « Si nous ne voulons pas être des témoins muets des ultimes lignes de l’histoire du christianisme en Irak, la communauté internationale doit réagir maintenant avec fermeté », a déclaré le baron Johannes Heereman, président du conseil exécutif de l’œuvre internationale de bienfaisance catholique l’Aide à l’Église en Détresse (AED) lors de son retour de la ville irakienne d’Erbil.

Le baron Heereman s’était rendu en Irak sur l’invitation de Sa Béatitude Louis Raphaël Sako, patriarche de Babylone, afin de se faire une idée de la situation et de la détresse des plus de 100 000 chrétiens déplacés ayant trouvé refuge à Ankawa, le quartier chrétien d’Erbil, ainsi que dans les villages de Duhok et de Zakho, plus au nord de la ville. « La situation est dramatique. Nous avons rencontré des évêques, des prêtres, des religieuses et des bénévoles qui s’engagent jour et nuit pour apporter une assistance élémentaire. Les températures avoisinent les 44 degrés. Les gens ont besoin de soins médicaux et d’un toit pour s’abriter. Il reste encore tant à faire », relate le baron.

« Ils veulent pourtant rentrer chez eux »

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En plus de l’aide humanitaire d’urgence, il faudrait toutefois aussi se demander comment aider les chrétiens et les autres minorités en Irak afin qu’un tel drame ne se reproduise plus : « Ils sont nombreux à avoir déjà parcouru un long chemin parsemé de persécution et de souffrance. Ils sont découragés et ne veulent plus qu’une seule chose : partir. Ils nous supplient de les aider à obtenir un visa pour un autre pays. Mais ils sont aussi nombreux à vouloir retourner dans leur maison souvent pillée par les voisins.  C’est là qu’ils ont vécu pendant des générations, que se situent leur histoire et leurs racines. Bien qu’ils aient tout abandonné en fuyant, veulent pourtant rentrer chez eux », explique le président Heereman.

« Il reste encore de l’espoir pour les chrétiens en Irak, mais seulement si nous agissons immédiatement ». Tel est le message que le patriarche Louis Sako adresse au président de l’AED. L’œuvre de bienfaisance en appelle donc au monde occidental afin qu’il assume la responsabilité morale pour aider les chrétiens et autres minorités religieuses désireux de rester en leur assurant la protection et la sécurité : « Ce souci ne peut rester celui de l’Église en Irak. Nous n’avons pas le droit de rester des témoins muets d’une destruction en train de prendre l’ampleur d’une catastrophe de la civilisation. On peut réellement évoquer la menace du génocide. L’Église peut soulager la douleur et la détresse, mais les questions relevant de la sécurité et de la défense ainsi que du droit à la vie et à la liberté de religion reviennent à la politique », souligne le président exécutif.

L’AED a accordé il y a une dizaine de jours une deuxième aide d’urgence à hauteur de 146 000 $ aux chrétiens irakiens et particulièrement aux réfugiés ayant fui la progression du groupement terroriste islamiste de l’État islamique en Irak et au Levant. Le premier fonds d’urgence de 146 000 $ avait été alloué en juin 2014.

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