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Communiqué – Pour diffusion immédiate

Déclaration de l’Œuvre internationale de bienfaisance
Aide à l’Église en Détresse (AED) sur la reconversion de Hagia Sophia.

 

Königstein-Montréal, mardi 21 juillet 2020 – Le Président international de l’œuvre internationale Aide à l’Église en Détresse (AED), Thomas Heine-Geldern, évoque la reconversion de Hagia Sophia en mosquée à Istanbul.

 

« L’AED considère avec beaucoup d’inquiétude la reconversion prévue de Sainte-Sophie en mosquée. Une fois de plus, une question religieuse est instrumentalisée par le pouvoir afin de le soutenir en politique intérieure. Par cette mesure critiquée dans le monde entier, le Président turc Erdogan tente apparemment d’améliorer sa cote de popularité et de détourner l’attention des problèmes de son pays.

 

L’AED comprend l’indignation des chrétiens vivant en Turquie et au Moyen-Orient, à propos de ce développement. Il renforce l’affaiblissement et la discrimination permanents des chrétiens et des autres minorités religieuses de la région. Malgré les dénégations et les dispositions constitutionnelles, ces groupes de la population sont souvent traités comme des citoyens de seconde zone et sentent que leurs racines et leur identité s’effacent de plus en plus. »

 

Marie-Claude Lalonde, directrice nationale de l’AED au Canada, partage elle aussi cette inquiétude. « Nous vivons une période où le dialogue, le respect des minorités religieuses sont en régression et la politisation d’enjeux à des fins partisanes est en hausse constante. J’ai nettement l’impression qu’en général dans le monde, nous ne comprenons plus l’importance du respect des minorités, en particulier religieuses. Cela est extrêmement inquiétant. »

 

Elle interpelle le gouvernement canadien afin qu’il réagisse avec vigueur. « Je souhaite vivement que le gouvernement canadien réagisse avec vigueur face à tous ces enjeux où les minorités religieuses se retrouvent devant une perte de leur droit tout comme devant des gestes qui remettent en question le fragile équilibre du respect des minorités. »

 

Scepticisme quant à la réaction internationale

 

Dans sa déclaration, le président international exprime le sentiment de scepticisme que l’organisme international ressent quant à la réaction internationale à la suite de cette nouvelle. « L’AED est par ailleurs sceptique quant à l’importance de la réaction négative de nombreux États et politiciens de la planète à cette décision. Alors que l’émotion concernant la reconversion d’un bâtiment religieux est élevée, les actes de violence et de discrimination fréquents, parfois même à l’initiative de l’État, à l’encontre des chrétiens et d’autres minorités religieuses dans de nombreux pays à travers le monde, reçoivent peu, voire pas d’attention.

 

L’AED réaffirme encore que le droit de l’homme au libre exercice de sa religion est inextricablement lié à la dignité inviolable de l’homme, et encourage les États-nations et les institutions internationales telles que les Nations unies à faire respecter ce droit.

 

L’AED condamne la montée de l’ultranationalisme dans de nombreux pays, souvent en lien avec des motivations religieuses. Elle a pour conséquence que les membres de minorités religieuses sont souvent considérés comme des étrangers et des ennemis, même si leurs ancêtres s’étaient déjà installés sur place avant que les membres de la population majoritaire actuelle ne prennent possession du pays.

 

L’AED incite particulièrement les pays occidentaux à tirer les leçons de l’histoire du Moyen-Orient au XXe siècle et à cesser de se taire lorsqu’il est question de la destruction des droits fondamentaux à la survie des minorités, que ce soit en Turquie, en Irak, en Inde, en Chine, au Pakistan ou ailleurs. La reconversion d’un important bâtiment religieux, dont les conséquences sont encore inconnues, est à l’arrière-plan de cette persécution souvent sanglante ».

***

L’AED est une Œuvre internationale catholique de bienfaisance et une œuvre pontificale de charité qui soutient les fidèles partout où ils sont persécutés, opprimés ou en détresse. Aujourd’hui, l’Œuvre aide l’Église à travers des projets d’information, de prière et d’assistance dans plus de 140 pays où elle est persécutée ou bien ne dispose pas de ressources suffisantes pour ses tâches pastorales.

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