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Syrie 08 Avril 2016
Al-Qaryatayn quelques jours après la libération de la ville des mains de l’État islamique. 

Russie/Syrie

Délégation catholique-orthodoxe :
une « réaction concrète à la rencontre entre le pape et le patriarche de Moscou »

ACN Middle East specialist, Father Halemba in front of St Elian Church (Syriac Orthodox) in Ql-Qaryateyn
 Le père Halemba devant l’église Elian (orthodoxe) 

Peter Humeniuk, expert de la Russie auprès de l’œuvre internationale de charité catholique Aide à l’Église en Détresse  a désigné le voyage d’une délégation catholique-orthodoxe au Liban et en Syrie comme une « réaction concrète » à la déclaration commune signée par Leurs Saintetés le pape François et le patriarche russe orthodoxe Cyrille.

Peter Humeniuk a expliqué l’objectif du voyage était de suivre ce que François et Cyrille : « ont dénoncé d’une seule voix : la persécution des chrétiens et la situation dramatique des chrétiens du Moyen-Orient. » D’ailleurs, « c’était l’une des raisons de leur rencontre historique en février de cette année », a rappelé Humeniuk. « L’Église catholique et l’Église russe orthodoxe de Russie ont suivi le message de leurs primats et ont entrepris des mesures afin de réagir en commun à la souffrance des chrétiens du Moyen-Orient. »

Selwanos Boutros Al-Nemeh (left) and His Holiness Moran Mor Ignatius Aphrem II
Selwanos Boutros Al-Nemeh (gauche) et Moran Mor Ignatius Aphrem II

La semaine dernière, plusieurs personnes participaient à cette délégation. Mgr Paolo Pezzi, président de la conférence épiscopale catholique de Russie, l’hiéromoine Stefan Igumnov, secrétaire pour le dialogue interchrétien du département des affaires ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, le Père Andrzej Halemba, expert du Moyen-Orient auprès d’AED, ainsi que Peter Humeniuk y ont rencontré des représentants de différentes confessions chrétiennes pour donner « un signal de solidarité » et pour « évaluer les possibilités de mesures de soutien communes ».

De très grands besoins

Au Moyen-Orient, la rencontre en février entre le pape et le patriarche de Moscou a été accueillie de manière « très positive » et « avec une grande attention ». L’entrevue des deux primats y a été considérée comme un « signal fort que les confessions chrétiennes devaient s’exprimer d’une seule voix et faire face à la situation engendrée par la souffrance, la guerre et la persécution. »

Durant ce voyage, il a été décidé de domaines concrets de coopération entre les différentes Églises chrétiennes du Moyen-Orient, comportant notamment la documentation des lieux saints détruits par la guerre en Syrie, afin d’évaluer les dommages, ainsi que la collecte de témoignages sur le martyre de chrétiens syriens dans le but de les sauvegarder pour la postérité. Par ailleurs, il a été envisagé d’entreprendre une action commune au bénéfice des enfants. Le voyage de la délégation catholique orthodoxe était une première étape, et il est prévu que « d’autres suivront ».

Peter Humeniuk a souligné : « Maintes fois, nous avons entendu dire au cours de ce voyage que, pour de nombreux chrétiens du Moyen-Orient, l’essentiel était que leurs évêques restent auprès d’eux, et que la remise en état des salles et édifices religieux ayant été détruits – et où se déroule la vie spirituelle des communautés –, leur tenait plus à cœur que la reconstruction de leurs propres maisons d’habitation. Le troupeau veut se rassembler autour de ses bergers. Cela m’a beaucoup impressionné. Il est évident que la reconstruction des bâtiments exige tant de moyens financiers, qu’ils ne pourront pas être mobilisés à court terme. Mais nous réfléchissons déjà à l’avenir. »

Aide à l’Église en Détresse avait organisé ce voyage, car la Fondation Pontificale est très active au Moyen-Orient et s’engage simultanément depuis 25 ans en faveur du dialogue entre l’Église catholique et l’Église russe orthodoxe.

La délégation s’est rendue à Beyrouth et à Damas, ainsi que dans la plaine de la Bekaa, à la frontière entre la Syrie et le Liban, où de très nombreux Syriens déplacés ont trouvé refuge. Quelques familles de réfugiés vivant à Zahlé, au Liban, ont dépeint leurs destins à la délégation.

 Russia Syria 1

 

Parmi les représentants des Églises que la délégation a rencontrées, se trouvaient au Liban S.E. le cardinal Bechara Boutros Raï, patriarche maronite, et l’archevêque Mgr Gabriele Caccia, nonce apostolique au Liban. En Syrie, la délégation a respectivement rencontré un représentant du patriarcat grec orthodoxe d’Antioche et du patriarcat melkite grec catholique d’Antioche et de tout l’Orient, puisque les deux patriarches eux-mêmes étaient en voyage à ce moment.

Par ailleurs, la délégation a rencontré S. B. Ignace Éphrem II Karim, patriarche syriaque orthodoxe d’Antioche et de tout l’Orient, l’archevêque Mgr Mario Zenari, nonce apostolique en Syrie ainsi que de nombreux autres évêque.

 

Article: ACN International
Adaptation : Mario Bard ACN Canada


 

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